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开曼群岛知识产权解析

    开曼群岛知识产权解析

    开曼群岛是英国在美洲西加勒比群岛的一块海外属地,由大开曼、小开曼和开曼布拉克3个岛屿组成,是世界第四大离岸金融中心。开曼群岛的许多金融服务立法都是在金融科技(FinTech)革命开始之前出台的。近年来,该管辖区已采取一些法律和监管措施,以使金融科技创新蓬勃发展。

     

    2016年至2017年,开曼群岛新的版权、商标和专利法律陆续生效,其拥有成为知识产权发展和商业化利用的重要离岸中心的潜力。开曼群岛在知识产权领域的地位举足轻重。作为世界领先的离岸金融中心,开曼群岛集中了70%左右的世界离岸投资基金,不向企业或个人征收任何直接税费。该群岛成为科技企业家的向往之地及全球性的金融技术中心。

     

    另一项新的发展为开曼群岛成立了一个经济特区,让科技企业获取特别优势并减少办理离岸业务的繁琐手续和金融约束。该特区使企业能够建立离岸实体公司,为其提供重新安置员工的快速工作许可证并提供免征直接税的激励措施。

     

    2017年3月,开曼群岛通过了全面的《数据保护法》。立法拼图上的最后一块积木板使金融科技革命在开曼群岛爆发,新的法律在起草时借鉴了欧盟的隐私原则并保护开曼群岛所有个人数据的处理。

     开曼群岛商标注册

    新的商标注册申请制度

     

    新《商标法》在2017年8月1日生效后,开曼群岛拥有了一个独立的商标制度,不再依赖于以前的制度,即商标所有人需在英国或欧盟首次申请商标注册然后再将该商标的注册延伸至开曼群岛。

     

    新的商标制度象征着一个重要的发展,也是2017年开曼群岛进行的一系列知识产权改革的一部分。知识产权的改革旨在使本地区和外国的企业、企业家和艺术家更好地保护其在开曼群岛的权利并通过促进许可和贸易对知识产权进行开发利用。

     

    “驰名或知名商标易被未经商标所有人同意的‘商标抢注者’在开曼群岛对此类商标进行恶意注册。”

     

    尽管开曼群岛是遵循普通法的管辖区,新商标制度的不同寻常之处在于在开曼群岛申请商标注册无需证明该商标的使用。开曼群岛同样没有不使用而撤销商标的程序。因此,开曼群岛的新《商标法》处于“首次申请”制度与普通申请制度之间令人不安的区间,所谓普通申请制度,指在遵循普通法的其他管辖区注册商标需要指明在商业中使用或计划使用该商标。

     

    同样,新的制度不会自动保护那些根据以前的商标延伸制度未在开曼群岛注册的驰名或著名商标。许多国家根据其在《保护工业产权巴黎公约》和《与贸易有关的知识产权协定》的国际义务对未注册的驰名或著名商标进行保护。

     

    然而,开曼群岛还不是以上任意一个公约或协定的成员方。

     

    不论是大型企业还是小型企业都有可能成为商标抢注者的目标。某些情况下,为一个企业生产产品的制造商、经销商或零售商可能决定抢注该企业的商标。其他情况下,在展销会上接近该企业的个人,可能询问企业将商标延伸到开曼群岛的计划,然后先于该企业在开曼群岛注册该商标。然而此类恶意注册会受到真实的商标所有人的反对,其过程可能花费不菲且需要较多时间,因此先一步注册商标以是防止此类问题的最好的策略。

     

    商标注册申请过程

     

    根据新的商标制度申请商标,申请人必须指定一名当地的注册代理人提交和管理商标申请。商标申请应符合《商标注册用商品和服务分类的尼斯协定》的要求,基于绝对和相对理由进行审查并可进行异议和侵权诉讼。

     

    一旦审查程序完成,商标申请将会在《开曼群岛公报》上公示。自公示之日起60日之内任何人可提出异议。为防止或解决任何异议,申请人可以放弃该商标的任何特殊单词、文字或元素的专有使用权,允许他人使用上述放弃的元素。

     

    如果商标申请异议不成立,在60日的公示期满后立即发放注册登记证书。新制度下的多数商标申请的处理时长为3至6个月。开曼群岛当地的企业或在美洲拥有区域品牌或利益的企业因此能保护其品牌,无需在其他国家进行首次注册商标或受到这些国家已注册商标的质疑。

     

    自申请之日起商标注册的有效期为10年。商标权人应在每年的1月1日至3月31日期间缴纳年费,否则,自4月1日起直至其最终缴纳年费和相应罚金之前,商标权利暂时中止。

     

    2017年8月1日前注册的开曼群岛商标与根据新《商标法》注册的商标一样,在10年的续展期限内将继续受到保护。

     

     一般情况下,2017年8月1日前延伸注册保护的所有商标将被视为新《商标法》下的转让商标,因此将会被视为开曼群岛已注册的商标。但是2017年8月1日前注册的所有系列商标虽然在保护期或续展期届满前继续有效,期满后此类商标必须单独注册,因为新《商标法》不识别系列商标。

     

    注册的外观设计和专利

     

    2017年8月1日生效的其他变化为允许首次在英国和欧洲共同体(欧共体)注册的外观设计的所有权人将其权利延伸至开曼群岛。在外观设计的延伸过程中,所有权人拥有同英国或欧洲的外观设计权利同等的权利、救济措施及保护。每一个延伸申请必须通过开曼群岛的注册代理人进行提交,延伸的过程为6至8周。

     

    开曼群岛的专利法已被修正以明确禁止恶意侵权主张(通常被称为“专利流氓”)。专利权人必须在每年的3月31日或之前缴纳年费,否则需要缴纳罚金。

     

    版权登记申请

     

    2015年版权法(开曼群岛)》和《2016年版权法(开曼群岛)(修订版)》将英国《1988年版权、外观设计和专利法》的第一部分延伸到开曼群岛。通过扩大受版权保护的作品类型及拓宽受限制行为的范围,根据数字时代的要求将版权保护引进开曼群岛。新的版权法律为版权所有者提供了更多的救济措施。版权所有者目前可以请求法院没收侵权作品,也可以提出损害赔偿或请求海关截获运往开曼群岛的侵权商品。版权保护是一种自原创作品产生之初理所应当享有的权利。版权保护的期限取决于作品的类型,在25年至70年之间。

     

    综上所述,金融科技领域所发挥的作用能够推动开曼群岛未来的经济发展,一系列更新的知识产权法律为促进该地区的创新提供了有力保障。

    如果您有更多关于国际商标注册申请的疑问,深圳路浩欢迎您前来咨询:0755-21675761